马斯克回应波音退出卫星互联网项目:与SpaceX斗是很难的

  11 月 3 日消息,本周波音正式决定放弃建设低轨卫星网络,竞争对手 SpaceX 的首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)忍不住在社交媒体平台X上评论称,“与 SpaceX 斗是很难。”

  波音公司在低地球轨道打造卫星互联网的计划正式结束。据外媒报道,本周一波音公司正式放弃了建造低轨卫星系统的许可证,并向美国联邦通信委员会(FCC)支付了 220 万美元的罚款。美国联邦通信委员会最初于 2021 年 11 月将许可授予波音,今年 10 月 12 日正式撤销波音公司的许可证。

  “在频谱分配和太空使用上,波音是负责任的,”波音太空任务系统副总裁米歇尔·帕克(Michelle Parker)在一份电子邮件声明中解释说。“作为这一承诺的一部分,我们在做出有关频谱分配的战略业务决策时,遵循所有监管要求。”

  帕克解释说,鉴于全球对卫星互联网的需求不断增长,波音公司对V波段卫星的商业潜力持乐观态度。她补充说,公司一直在审查频谱使用情况,目的是满足业务和监管需求,但“目前优先考虑更直接的增长策略”。

  马斯克周二就波音的决定在社交媒体平台X上表示,“与 SpaceX 斗是很难。”

  据哈佛-史密森尼天文学家乔纳森·麦克道尔(Jonathan McDowell)称,马斯克所领导的星链业务仍然是卫星互联网领域的主宰者,目前在近地轨道上有超过 4900 颗卫星运行。马斯克显然是有点幸灾乐祸,但说法也有一定道理。SpaceX 最明显的优势是能以低成本将卫星送入太空,而且不需要寻找发射供应商。

  最初波音对开发卫星网络表现出极大兴趣。2021 年波音商业卫星系统总裁瑞安·里德(Ryan Reid)在接受采访时讨论过公司意愿,表示希望在打造 NGSO (非地球静止卫星轨道)卫星网络方面建立合作伙伴关系。里德澄清说,波音的方式与 SpaceX 的星链有所不同,更侧重面向企业,类似于 OneWeb 采用的商业模式,而不像星链那样直接面向消费者。他补充说,虽然波音与星链没有直接竞争,但它的客户将与之竞争。

  2022 年 9 月,波音的V波段验证卫星瓦鲁纳号原型卫星利用 SpaceX 猎鹰 9 号火箭的拼车计划发射升空,标志着卫星网络项目迈出了关键的第一步。这一任务旨在测试用于整个卫星网络的技术,卫星借助轨道转移飞行器 Sherpa-LTC 2 在轨保持运行。

  帕克表示,“我们的V波段测试任务获得了宝贵的数据和经验。但目前我们不会立即打造V波段卫星网络。”“我们将继续投资于推动太空互联可能性的机会。”

  美国联邦通信委员会最初授予波音的V波段星座许可包括 147 颗卫星,波音后来请求增加到 5000 多颗卫星。美国联邦通信委员会严格要求波音在 2027 年 11 月前至少先要部署一半卫星。据报道,波音请求放宽要求,但被美国联邦通信委员会以防止频谱资源被占用为由拒绝。目前尚不清楚部署一半卫星的要求是否导致波音决定放弃项目。

  波音已经放弃打造卫星网络的计划,而 SpaceX 继续巩固自己作为业内主要参与者的地位。但这并没有关闭其他潜在竞争对手进入卫星互联网领域的大门。亚马逊的“柯伊伯计划”正在取得积极进展,最近成功发射了两颗原型卫星。其他值得注意的竞争对手有 OneWeb、Telesat 和 Astra。(辰辰)